Tanzania


Tanzania

La carta della Tanzania (fonte: Google Maps)

La Repubblica Unita di Tanzania è nata nel 1964 dalla fusione di Tanganica (la colonia britannica, che a sua volta ha preso il nome dal lago) con Zanzibar, l’arcipelago al largo della costa orientale dell’Africa. Con una superficie totale di 945,087 chilometri quadrati, la Tanzania è il trentesimo Paese al mondo per estensione, circa tre volte più grande di Italia. Condivide confini con il Kenya e l’Uganda (nord), Ruanda, Burundi e Repubblica Democratica del Congo (ovest), e lo Zambia, Malawi e Mozambico (sud).

È montuosa nel nord-est, dove si trova la montagna più alta del continente, il monte Kilimanjaro (5895 metri). A nord e ad ovest si trovano i grandi laghi Vittoria e Tanganica. La parte centrale del paese è dominata da un grande altopiano, mentre la parte orientale è calda e umida. In Tanzania ci sono i più grandi altezze e le più profonde depressioni dell’Africa.

Trentaseiesimo Paese al mondo per numero di abitanti (quaranta milioni), la Tanzania ha una densità di popolazione che varia da una persona per chilometro quadrato nelle regioni aride a cinquantuno persone per chilometro quadrato negli altopiani ricchi d’acqua dell’entroterra, a 134 persone chilometro quadrato in Zanzibar. Oltre l’80% della popolazione vive nelle zone rurali. I cristiani (cattolici e protestanti quasi in egual numero) rappresentano oggi il 42% della popolazione, seguiti dai musulmani (35%) e delle religioni tradizionali. A Zanzibar i musulmani prevalgono nettamente (99%).

Storia

Africa Orientale tedesca dal 1885 (mentre Zanzibar divenne un protettorato britannico nel 1890), la Tanzania conobbe un periodo di sviluppo delle infrastrutture e l’agricoltura proprio sotto l’influenza della Germania. Alla fine della prima guerra mondiale, l’Africa Orientale tedesca fu occupata dagli inglesi, a cui la Società delle Nazioni affidò l’area alla fine del conflitto. La colonia fu ribattezzata Tanganica e il mandato britannico fu rinnovato nel 1946.

Dopo la seconda guerra mondiale iniziò il processo che portò la colonia all’indipendenza nel 1961 e all’unione con Zanzibar nel 1963. Tra gli attori principali in questi anni Julius Nyerere merita una menzione speciale: il “mwalimu” (maestro, come veniva chiamato), divenne il primo presidente della Tanzania indipendente.

Nyerere impose lo swahili come lingua nazionale in tutto il paese e creò un sistema politico ed economico basato su un socialismo agricolo chiamato ujamaa, parola swahili difficile da tradurre che indica l’appartenenza di ogni individuo alla comunità e il dovere di cooperare con essa. Inoltre Nyerere favorì la mobilità interna al fine di eliminare la componente tribale dalla politica della Tanzania. L’unità e l’omogeneità della popolazione ottenuti grazie alle politiche di Nyerere hanno finora protetto questo paese africano da conflitti inter-etnici che hanno scosso molti Paesi vicini. Nei primi anni novanta, il presidente Ali Hassan Mwinyi, successore di Nyerere, ha intrapreso una serie di riforme sostanziali nel Paese, abbandonando gradualmente l’ujamaa e introducendo un sistema multipartitico.

Economia

La Tanzania è uno dei paesi più poveri del mondo. Il reddito pro capite annuo nominale è di circa 550 dollari americani. Quasi due terzi della popolazione è senza elettricità e a poco meno della metà manca l’acqua potabile. Ci sono quasi ottantaduemila chilometri di strade, di cui solo cinquemila asfaltati.

L’attività principale è l’agricoltura, che occupa il la quasi totalità della forza lavoro. Solo il quattro per cento della popolazione è attiva nel settore industriale, mentre un decimo è impiegato nel settore dei servizi pubblici. I principali prodotti agricoli sono mais, riso, banane e le piantagioni di caffè, tè e tabacco sono spesso monopolio delle multinazionali straniere che lasciano un margine di profitto molto ridotto alla popolazione locale.

Le grandi risorse naturali come le riserve d’oro e i parchi nazionali non sono sfruttate appieno e generano poco reddito. I tassi di disoccupazione restano molto elevati (dal 7,5% nelle zone rurali e il 16% nelle aree urbane), l’economia informale è spesso l’unica alternativa. L’attuale governo sta mettendo a punto strategie per la creazione di posti di lavoro e favorire la popolazione più giovane. Il livello dei salari è basso: il salario minimo è di 87 dollari al mese.

Situazione sanitaria

L’attuale aspettativa di vita per un tanzaniano oscilla, secondo le fonti, tra i 51 e i 55 anni. C’è stato un aumento significativo (era 31 anni) a causa delle politiche sanitarie dei primi decenni dopo l’indipendenza, in cui una vasta campagna di vaccinazioni e di un programma di salute materna e infantile globale avevano portato buoni risultati.

Il tasso ufficiale di infezione da HIV è del 6,2%, ma le informazioni raccolte dai Missionari della Consolata sul campo sulla base di un rapporto diretto con la popolazione locale suggeriscono un tasso molto più alto. Le malattie più comuni sono la malaria, la febbre tifoidea, le malattie intestinali e le infezioni respiratorie. Meno della metà delle donne in gravidanza possono contare su un’assistenza medica qualificata e il Paese dispone di un medico ogni cinquantamila pazienti. Più di un terzo della popolazione non ha accesso ad una fonte di acqua pulita.

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